Plaques amyloides
Dégénérescences neurofibrillaires

Toutes les régions du cerveau, sauf le cervelet, peuvent être la cible de la maladie d'Alzheimer. Le problème est caractérisé par deux types de dépôts dans le cerveau.

Le premier, ce sont les «plaques amyloïdes», également appelées «plaques séniles». Ces dépôts sont le résultat de l'agrégation d'une protéine appelée amyloïde-bêta à l'extérieur des neurones.

Le second viendrait ensuite, et est désigné par le terme «dégénérescences neurofibrillaires». Ces dépôts se forment à l'intérieur des neurones et sont causés par l'accumulation de protéines tau.

Ce qui est derrière l'apparition de ces agrégats n'est pas encore clair. On sait que des traumatismes cérébraux légers peuvent entraîner ce type de dépôts et sont associés à un début précoce de démence. Mais ceci dit, le problème pourrait avoir plusieurs autres origines.