Un médecin du nom d'Alois Alzheimer...

 

Dr. Alois Alzheimer

C'est au psychiatre et le neuropathologiste Aloïs Alzheimer (1864-1915) que l'on doit la première description de la maladie qui portera éventuellement son nom.

En 1901, il étudie le cas d'Auguste Deter, une femme de 51 ans qui éprouve des troubles de mémoire et de parole, notamment. Le Dr. Alzheimer était déjà familier avec la démence, lui qui avait déjà rencontré des gens atteints de démence auparavant. Mais jamais il n'avait vu le cas d'une patiente si jeune.

Le Dr. Alzheimer suivra la progression de la maladie de Mme Deter pendant les 5 annnées qui suivront, jusqu'à son décès. Après avoir effectué une autopsie de son cerveau, il découvrit deux anomalies qui deviendront les deux marqueurs principaux de cette maladie: les plaques amyloïdes-beta et les enchevêtrements neurofibrillaires.